Hekicoon duidingsprobleem

Een subtiel aangebrachte aanwijzing op het houten hek rond een uitzichtplek in de duinen. Het lijkt erop dat de tekenaar ons wil waarschuwen niet op het hek plaats te nemen.

Dat kan in bepaalde gevallen inderdaad onverstandig zijn, om uiteenlopende redenen. Sommige hekken zijn niet sterk genoeg en je zou in de duindoorn kunnen belanden beneden, voorwaar geen pretje met die stekels. Maar zoals gezegd, lijkt. Want je kunt je net zo goed voorstellen dat de auteur het geen goed idee vindt hier te gaan hoepelen. Of juist wél. Er staat geen diagonale balk door de afbeelding en de lijn achter het plaatje kan ook aangeven dat de activiteit tot een verhoogde hartslag of spanning leidt. Dit is het punt waar de trap naar het plateau begint. Dus het zou mogelijk ook nog een aanwijzing kunnen zijn niet van deze leuning proberen te glijden: je ontmoet dan onherroepelijk de metalen bouten of het paaltje op je weg, wat een pijnlijke affaire kan worden. Lang niet eenvoudig, het duiden van zelfbedachte pictogrammen.

Veilig achter glas

Er is altijd een overtreffende trap van inbraakbeveiliging denkbaar. Dit rijtjeshuis met tuin is tot de tanden bewapend. De gebruikelijke glasscherven op de bovenkant van het tuinhek, doorgaans toch een afschrikwekkend en naargeestig afweermiddel, werden door deze bewoners honend naar de glasbak verwezen. Misschien dat er ondanks het aangebrachte prikkeldraad toch nog onverlaten over het hek waren geklommen. Geen halve maatregelen derhalve: hele brokken massief blauwgekleurd glas werden op het hek gelijmd. Zijn die in de tuincentra te koop? Op de een of andere manier ziet het er niet alleen tamelijk overdreven uit, maar ook minder vervaarlijk dan gebroken flessen, alsof de scherpste kantjes er wel af zijn. Dit heeft De Balk overigens niet proefondervindelijk geconstateerd. Bij zonnig weer en van dichtbij bekeken geven de brokken een onnatuurlijk blauw licht, bijna als reusachtige edelstenen.

Kattenluik opstapplaats

Een kattenluikje in een tuinhek dat op straat uitkomt, maar er is sprake van enig niveauverschil. Voor mensen is er daarom een stenen trapje van twee treden aangebracht. Voor een kat zal de hoogte normaal gesproken geen problemen opleveren en ook een kort verblijf met vier poten op een dunne richel niet. Toch is er een comfortabel opstapje geplaatst, dat doet denken aan de houten stiles die je in Engeland op wandelroutes aantreft om over een heg of hek te kunnen klimmen. Wellicht is de kat in kwestie al wat ouder. Het was mogelijk een menselijke aanname dat de kat dit extraatje wel kan gebruiken. Die valt nu immers niet direct een halve meter naar beneden als die door het luikje naar buiten stapt. Er zit een schuif achter het luikje die kan worden dichtgedaan als het beest huisarrest heeft. Een geopend luikje biedt de voorbijganger die bereid is door de knieën te gaan een kijkje in de tuin.

Krantenkattenluik

Door dit luik gaat zowel de krant als de kat. Geen ongeadresseerde katten, wel huis-aan-huis types. Duw de katten goed door het luik, in verband met de krant.

Kranten en katten door één luik
Kranten en katten door één luik

Update 9-02-2021: Het kattenluik is vandaag gesloten.

Kattenluik gesloten
Wegens weersomstandigheden kattenluik gesloten

Vastgeklonken

Een zogenaamde ‘ontwikkellocatie’: een braakliggend terrein waar de gemeente nog niet precies voor ogen heeft wat ze ermee wil. Meestal is de grond op dit soort locaties vervuild, dat is hier ook het geval. Daarom is er een simpel draadstaal hek omheen gezet, maar wanneer precies? Aan het hek was een boom vastgegroeid, die op een bepaald moment is verwijderd. Het deel dat aan het hek vast zat is daarbij achtergebleven. Jammergenoeg waren de boomringen niet goed af te lezen, anders had dat een indicatie kunnen zijn. Maar dat het jaren geleden is, dat is duidelijk.

Enkele maanden terug waren er werkzaamheden aan een brug verderop, waarbij een deel van het terrein voor even in gebruik werd genomen. Daarbij is een apparaat achtergebleven. Het maakt kennelijk nogal wat herrie, er ligt nog een gehoorbeschermer op. Misschien is het wel met opzet gebeurd en waren de ze blij dat ze ervan af waren. De vraag is: waarvoor dient het of wat doet het?

Achtergebleven apparaat na werkzaamheden
Achtergebleven apparaat na werkzaamheden

Vermiste badeendjes op hek aangetroffen

Al weken ging het verhaal rond in de wijk dat er badeendjes werden ontvreemd, maar niemand had een idee wat er met de beestjes was gebeurd of waar ze waren gebleven. Het raadsel is kortgeleden echter opgelost. De vaak nog jonge waterdobberaars zijn sterk verwaarloosd en toegetakeld teruggevonden, op gruwelijke wijze op een draadhek gespietst. Sommige hebben rare pakjes aangekregen, of werd een hoed opgezet. Het is een treurig gezicht. Naar een motief voor deze wandaad is het gissen. Omwonenden klaagden al enige tijd over een verschraalde badlucht in de omgeving. Gevreesd moet worden dat het tafereel jonge kinderen onder ogen is gekomen. Voor hen is een speciaal telefoonnummer opengesteld voor hulp bij traumaverwerking.

Een 110 Super op het tuinhek

Er breekt al enige roest door op dit handgemaakte model van een truck, bevestigd op een tuinhek. De roest accentueert de vormen van deze Scania 110 Super alleen maar beter. Het type is af te lezen aan de aangebrachte witte plakletters, die een beetje beginnen los te laten. Dit model werd tussen 1968 en 1974 door de Zweedse fabrikant gemaakt. Deze uitvoering, met dubbele wielen achter, is een versie die voor het zwaardere werk bedoeld was. Dat blijkt althans als je op zoek gaat naar historische foto’s van deze truck:

Historische Scania 110 Super met vracht.
Historische Scania 110 Super met vracht

Of het bord op het hek ook uit die tijd stamt is moeilijk vast te stellen, maar het is zeer wel mogelijk. De naam A. Appelman op de deur van de klassieker zal vermoedelijk de naam van het transportbedrijf geweest zijn, of mogelijk van de bestuurder die de plaat heeft laten maken (of misschien cadeau heeft gekregen). Appelman is in elk geval een lokaal veel voorkomende naam. Nu stevig verklonken aan een tuinhek.

Boete

Dit bordje werd in 2007 gefotografeerd op een wandeling langs de Icknield Way en het Suffolk Coast Path. Op die routes had De Balk zich toegelegd op het fotograferen van (tekst)bordjes, wat heeft geresulteerd in tientallen foto’s, waarvan dit een van de leukere is.

Er wordt op de officiële mededelingen door de overheden in Groot-Brittannië regelmatig met forse boetes gedreigd, soms zijn er, zoals in de London Underground, zelfs boetes voor het wegnemen van bordjes (die langs de roltrappen staan bijvoorbeeld, £ 200!). Bovenstaand bordje, geheel in de juiste stijl gemaakt, speelt met die traditie én de zogenaamde country code die vraagt om hekken altijd te achter te laten in dezelfde staat als waarin je ze hebt aangetroffen.

Symbool Icknield Way op paal
Symbool Icknield Way op paal

Toegang

Wandelroutes in Engeland kennen vele soorten van klaphekken en toegangspoortjes, van de zogenoemde ‘stiles’ waarmee je over een hek kan klimmen, tot ‘kissing gates’, die door hun constructie mensen doorlaten, maar vee niet. Het voordeel van dit soort doorgangen is dat ze geen verdere vergrendeling nodig hebben. Het hek is altijd zowel open als dicht. Met een rugzak op kan het soms wat lastig manoeuvreren zijn (met name als er sprake is van overgroeiende bramenstruiken) .

In 2013 werd en route in het gebied ‘Arnside & Silverdale’ gestuit op deze constructie, met drie paaltjes. Dit type was weliswaar al eerder gezien, maar dit was de eerste waarbij de bagage óver de paaltjes moest worden getild, aangezien er aan beide kanten muren stonden. De afstand tussen de paaltjes was ook dermate klein dat zelfs een slank persoon er met moeite doorheen pastte. Het vormde daarmee een soort toegangsfilter.

Knop

Ooit zat hier een deur in het hek. Om die te kunnen openen werd een knop op een paal geplaatst, waarmee de deur elektrisch kon worden geopend. Het trapje leidt naar een gebouwtje, dat langs het spoor staat. Het staat inmiddels al geruime tijd leeg. Het hek werd vervangen, een nieuwe deur was niet meer nodig. Maar de paal met de knop staat er nog steeds.