Op de automatische piloot

Welkom bij de boerderij van de toekomst die vandaag al een realiteit is. Hier gaat alles automatisch: robots plukken de appels en peren, de volledig geautomatiseerde sapcentrifuge maakt daar sap van en daarna koopt u als klant de producten in de automatiek. Daarom heet het bedrijf dan ook terecht sinds enige tijd Boerderij Automaat. Een passendere naam was ondenkbaar. Het enige dat nog niet is geautomatiseerd is de betaling. Daar zijn nog steeds ouderwetse munten voor nodig, die met de hand moeten worden ingeworpen. Maar aan betaling met PIN, Tikkie of Apple Pay wordt gewerkt. Het is dan ook niet duidelijk waarom iemand het bord FATAL FIELDS aan het toegangshek heeft gehangen (nog net zichtbaar in de achtergrond naast de automatiek). Er heerst hier in geen velden of wegen chaos, alles is onder controle en koerst op de automatische piloot.

18 varianten uit de automaat

In zuidelijke landen staan op veel stations automaten met warme dranken. In Italië kostte een espresso uit zo’n apparaat (een paar jaar geleden) slechts 60 eurocent. Bij ons staan automaten met gekoelde blikjes/flesjes; je zou verwachten dat het andersom zou zijn: in onze koude winter een warme drank, in het zuiden in de hete zomer een gekoelde. Maar nee.

Nog nooit iemand een espresso uit zo’n automaat zien halen, waarom zou je, als je een echte koffie op praktisch elke straathoek kunt krijgen? Je kunt aannemen dat alle ingrediënten in de automaat in poedervorm zijn, waarover heet water wordt gegoten. Bij de automaat op de foto (Portugal) is het mogelijk om alleen (warme) melk te bestellen, die zal bestaan uit melkpoeder met heet water. Lekker! Wie dat wil moet dan niet ‘leite’ bestellen, maar een ‘copo’… verwarrend allemaal, 18 varianten op een automaat. Keuzestress! Ze staan min of meer in de volgorde van meest naar minst besteld. Aangenomen mag worden dat in alle varianten suiker zit in Portugal (met uitzondering van warm water, maar waarom zou je dat bestellen?). Maar even een opsomming:

  • café curto = espresso
  • descafeinado = cafeïnevrije espresso
  • chocolate = chocolade (zonder melk)
  • café cheio = koffie met extra water (tot de rand gevuld)
  • leite = koffie met melk
  • chocolate concentrado = chocolade met minder water
  • garoto = kinderkoffie (50% koffie, 50% melk)
  • leite com café = melk met een klein beetje koffie
  • chocolate com leite = chocolade met melk
  • galão = latte (koffie met extra melk)
  • cappuccino baunilha = vanille cappuccino
  • copo = (kopje) warme melk
  • agua quente = warm water

Er zitten dus waarschijnlijk maar vijf poeders in de machine: koffie, cafeïnevrije koffie, chocolade, melk en koffie met vanillesmaak. Wellicht dat sommige combinaties al kant-en-klaar gemixt met suiker in de machine zitten. In de meeste gevallen is het gewoon een kwestie van het aanpassen van de hoeveelheid melk en/of water. In feite heb je dan aan die vijf ingrediënten genoeg.

Stickers

Hoeveel stickers kun je kwijt op een eenvoudige ticketmachine voor een parkeerkaartje? Deze machine verwelkomt je met de boodschap ‘Deze kaart is niet toegestaan’. Sorry apparaat, De Balk komt niet in een auto, maar was geïntrigeerd door al die mededelingen. ‘Voor HELP klepje omhoog’: hier wordt waarschijnlijk hulp bedoeld. Een sticker om je te helpen het klepje te vinden waaronder je een knop kunt vinden om hulp te vragen… De zwarte knop links ontbeert als enige een sticker met uitleg, dus waarvoor die precies dient is niet duidelijk. ‘Zorgeloos Parkeren’ (met hoofdletters) noemt de firma ‘arrivée’ (zonder hoofdletter) dat.